2018 - ?

       Впервые в истории заявки для участия в отборочном турнире подали все 208 членов ФИФА (не считая России). Этот турнир является дебютным для сборных Бутана, Южного Судана, Гибралтара и Косова. С числа членов ООН заявки на участие не подали в целом лишь 8 стран, а именно Великобритания, Кирибати, Маршалловы Острова, Монако, Науру, Палау, Тувалу, Федеративные Штаты Микронезии. В отборочном турнире стартовали 206 команд. Сборная Зимбабве была дисквалифицирована после подачи заявки из-за несоблюдения условий контракта с бывшим главным тренером и намерена обжаловать соответствующее решение ФИФА. Команда Индонезии была исключена из турнира из-за приостановки членства её футбольной федерации в ФИФА в связи с вмешательством государственных органов в деятельность федерации.
       Распределение мест в финальной части чемпионата между региональными конфедерациями утверждено Исполнительным комитетом ФИФА 30 мая 2015.
       Основная жеребьёвка отборочного турнира прошла в Санкт-Петербурге 25 июля 2015 года, однако в азиатской и североамериканской зонах турнир начался раньше из-за более протяженного формата календаря отборочного турнира. Первые матчи отборочного турнира прошли 12 марта 2015 года в зоне АФК.
       Квоты конфедераций при определении участников чемпионата мира 2014: СТРАНА-ОРГАНИЗАТОР - 1 сборная: Россия, ЕВРОПА - 13 сборных, АФРИКА - 5 сборных, АЗИЯ - 4/5 сборных, ЮЖНАЯ АМЕРИКА - 4/5 сборных, СЕВЕРНАЯ АМЕРИКА - 3/4 сборных, ОКЕАНИЯ - 0/1 сборных. Точное количество участников от Азии, Южной Америки, Северной Америки и Океании определится по итогам стыковых матчей, в которых примут участие: 5-я сборная от Северной Америки - 5-я сборная от Азии, 1-я сборная от Океании - 4-я сборная от Южной Америки.